中国航海龙8
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012顺风起航


1405711日,晴空万里。江苏太仓刘家港码头人山人海,旌旗飘扬,鼓乐喧天,真是热闹极了。刘家港水路交通便利,熙熙攘攘的商贾也汇集于此,贸易非常发达。永乐年间,这里成了海运千艘、盛极一时的“天下第一码头”。

受永乐皇帝派遣,郑和即将率领船队第一次出使西洋。随行的有水手、通事(翻译)、大夫和护船的兵士,共两万多人。除了这些人之外,还有几倍于船员的船夫,以及为举行盛大祭礼活动而忙碌的差役,这些人也都为船队出使西洋所服务。


码头边停泊着南京、太仓等地制造的各种海船,200多艘船自然排列成燕形。其中60多艘大船特别雄伟壮观,这些大船又叫“宝船”。船上有九根桅杆和十二面风帆,可以乘坐一千多人,需由二三百人驾驶。船上携带了航海罗盘等当时最先进的仪器。紧挨着宝船的,还有许多战船、粮船、马船和水船。

正当叶一航和毛小帆在码头等候上船的指示时,一个人向他们走来。到了跟前,他们才看清,原来此人正是前些日子在宝船厂遇到的“首领”。他笑眯眯地说:“郑大人正忙得不可开交,你们在船上的安排由我全权负责。若不嫌弃,就叫我弘叔吧!”

“弘叔好!”一航和小帆默契地叫着。眼前的弘叔并不像刚见面时那样严肃,和蔼可亲得很。

弘叔笑了笑,带着他俩向船队中的一艘宝船走去。

沐浴在阳光下,这艘宝船金光闪闪,显得格外耀眼,原来这是郑和乘坐的宝船。只见船身雕绘着鲜丽的图案,船首装饰着兽头雕像,和活灵活现的龙睛,在船尾有龙凤纹、鹰和球等图案,象征着好彩头。

上了宝船,一航和小帆跟随弘叔来到位于甲板上的艉楼一楼。

弘叔将他们带到一间舱房,说:“一般的水手只能住在甲板下的船舱,但郑大人特别吩咐,安排你们两个住在此处。郑大人事务繁忙,不能经常来看二位。若有需要,可随时问我。”说完,弘叔便转身去忙碌别的事了。

对一航和小帆来说,船上的一切都无比新奇,他们自然不愿安安静静地呆在舱房里。二人发现主甲板上的建筑就像楼船一样,有艉楼、舯楼和艏楼,每座楼都有好几层。舯楼还有官厅、后堂、库司等,艏楼里有水手厨房、餐厅、水手住舱等。而他们住的艉楼是整艘船上最豪华的了。一层有官校厨房、官校餐厅、官校住舱、伙(船)长住舱、医护舱。二楼是郑和大人和一些高级官员的住所,此外还有书房、内室、卫士室、赐品房、针房、航海用具舱、议事堂等。三层设有舵楼、神堂、敕书堂。露天平台是将台,一旁还有冷兵器陈列架、大更鼓架、锣架、灯笼架等。

将近中午,身材魁梧的郑和健步走上将台。他双手抱拳向岸上的人群告别,接着高举令旗,大声喊道:“启航!”在人们的欢呼声和祝福声中,船队像一条巨龙,浩浩荡荡地出发了。

望着郑和威武的身影,甲板上的一航和小帆心中燃起深深的敬佩。虽然他们早就知道今天是个非比寻常的日子——为纪念郑和下西洋而设定的中国航海日(711日),但是他们没想到,自己能亲眼目睹这载入史册的一刻。

郑和率领着庞大的船队从太仓刘家港起航后,直达福建长乐太平港。如果说南京是郑和下西洋的决策地,江苏太仓是起锚地,那么,长乐就是郑和下西洋的舟师驻泊地和开洋起点。郑和率领船队抵达长乐太平港后,便开始集结整训,等候开洋。

见到船队不继续前行,反而驻扎在了长乐港,这让毛小帆有点纳闷。他听说船队还要等冬天才出发,便有些坐不住了。

“郑和不是说要下西洋吗,干吗停在这儿呢?西应该是很远的地方吧……是大西洋吗?”

一航无奈地摇了摇头,“我国古代所说的东洋和西洋,实际是以南海为界。南海以东为东洋,南海以西为西洋。西洋还包括印度洋,还有沿岸的国家。”

“是这样啊,可是为什么要在这里一直等到冬天呢?”小帆一脸疑惑。

“郑大人是在等待冬天的季风。大海不像内河、近海可以通过划桨、摇橹来航行。远距离航行时,风力就成为古代远洋航海的主要动力,没有人希望逆风而行,大家都喜欢顺风而下,最好能长时间保持一定的风向。所以说,利用季风,可是古代远洋航海的一件大事。”

“可是,那么冷的天,难道不怕水都结成了冰了吗?”小帆还是有些不解。

“当然不会了。长乐港属于南亚热带海洋性气候,既没有酷暑,也没有霜雪,不用担心港口会冰冻。每年10月至第二年3月,长乐港会刮东北风,很适合船队扬帆下南海、下西洋。”表哥的解释将小帆的疑团一扫而光。

转眼就到了十一月,天气逐渐变冷,北风也越来越大。这段时间,郑和船队在长乐港进行休整补给,又招募了不少水手。在弘叔的指导下,一航和小帆也学会了一些最基本的水手技能。

这天一大早,港口上满是各种仪仗队,船员们有的抬着牛,有的手里拎着各色家禽,有的捧着各种水果,欢天喜地走向天妃庙。郑和带领弘叔、一航和小帆及其他随行人员也来到码头不远处的天妃庙进行祭拜,请求天妃的引领。船员们将羊、猪、牛三牲煮成半熟,绑成跪姿的,供奉在天妃的神龛前。


传说天妃因有千里眼和顺风耳两位神明的协助,即使是在遥远的四海之地,也能对航行中的困局有所回应。出海的渔民认为海底住着巨龙,要是没有天妃的庇佑,贸然航行,肯定又去无回。

祭拜之后,鞭炮不断,郑和将天妃的神位请上船之后,仪式才算结束。

“哎,古人事情真多!可把我累坏了!”一回到宝船,毛小帆便躺到船舱里的卧床上,不愿动弹。

“嗯,对于他们来说,出海是天大的事情。”一航却十分理解。

“咚!咚!咚!”鼓声震耳欲聋,溃散了白云,向人们传递着一个信息:船队终于要驶向大海了!岸边、码头上,人头攒动,百姓们纷纷前来观礼,见证这这历史性的一刻。

郑和率领庞大的船队,满载明帝国的金银珠宝、丝绸、装饰品、名贵工艺品,借助东北季风拔锚出洋,浩浩荡荡地驶向波谲云诡的大海。

未完待续……


发表时间:2019-04-29 00:04   作者:系统管理员   来源:中国航海龙8
  

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